Интеграция материальной и информационной сфер строительного производства, структура и четкость прямых и обратных связей между ними является одним из главных принципов использования современной вычислительной техники в проектировании и управлении реальными производственными процессами. Этот принцип находит свое практическое воплощение в создании и использовании интегрированных систем управления (ИАСУ) производством, объединяющих в едином комплексе решение задач автоматизации проектирования (САПР), управления производством (АСУП), подготовки производства (АСТПП), управления технологическими процессами (АСУТП), материальными потоками, организационно-административной деятельностью, контролем качества.

Каждый строительный объект имеет свой жизненный цикл, который в общепринятом понимании включает в себя этапы проектирования,- подготовки строительного производства, возведения объекта, его последующей эксплуатации, одной или нескольких модернизаций и возможной ликвидации объекта, исчерпавшего свой потенциал. При этом каждый из этапов может быть разделен на отдельные стадии, фазы и другие периоды, имеющие количественные и качественные параметры и характеристики.

В последние годы данная методология, базирующаяся на принципах системного подхода, получает новое развитие на основе расширения представления о составе процессов создания строительного объекта в целом. В структуру процессов жизненного цикла объекта, как уже говорилось выше, входят информационные процессы, включающие в себя такие составляющие, как процессы изучения рынка, процессы принятия решений в ходе тендеров и конкурсов, накопления и переработки информации, процессы коммуникации, процессы управления качеством, процессы обеспечения инженерной и экологической безопасности. Появилось новое название группы процессов, относящихся к информационной сфере производства - бизнес-процессы, что характеризует строительную систему создания объекта как совокупность материальных и информационных элементов с учетом воздействия на нее технологических и экономических факторов внешней среды.

Организация информационного пространства объекта, которое поэтапно формируется в процессе его жизненного цикла, требует сегодня значительных затрат, подчас сопоставимых со стоимостью материальных ресурсов на строительство самого объекта.

Средствами реализации данной стратегии являются CALS-технологии, представляющие собой интегрированные информационные модели самого жизненного цикла объекта и выполняемых в ходе его реализации бизнес-процессов. Возможность интегрального использования информации обеспечивается применением компьютерных сетей и стандартизацией форматов данных, обеспечивающей их корректную интерпретацию.

Аббревиатура CALS понимается как Continuous Acquisition and Life Cycle Support - непрерывная информационная поддержка жизненного цикла изделия, продукта или целого объекта.

Процессы проектирования и возведения объекта при современной концепции строительства, как правило, выполняются параллельно, что определяет необходимость интенсивного обмена результатами работы между проектными и строительными организациями, включая генерального подрядчика, субподрядчиков, поставщиков и других участников проекта, зачастую географически удаленных друг от друга и использующих несовместимые компьютерные и программные средства.

Совместное взаимодействие участников при проектировании и производстве строительных работ может быть эффективным в случае, если оно базируется на единой информационной модели объекта. Длительность жизни такой структуры определяется временем выполнения заказа на изыскательские, проектные и строительные работы, составляющие значительную часть жизненного цикла создаваемого строительного объекта.

В терминах CALS такая структура называется виртуальным строительным объектом, виртуальной стройкой или виртуальным строительным предприятием. Виртуальное предприятие не является юридическим лицом, но характеризуется единым информационным пространством, обеспечивающим при условии соблюдения соответствующих стандартов совместное использование информации.

Созданная однажды модель строительного объекта используется многократно. В нее вносятся дополнения и изменения, она служит отправной точкой при реконструкции и модернизации строительного объекта. Соблюдение стандарта обеспечивает корректную интерпретацию хранимой информации.

Использование стандартного способа представления конструкторско-технологических данных позволяет решить проблему обмена информацией между различными подразделениями виртуального строительного предприятия, а также субподрядчиками, участвующими в кооперации, оснащенными разнородными системами проектирования. Стандартизация формата данных обеспечивает возможность оперативной передачи функций одного подрядчика другому, который, в свою очередь, имеет возможность воспользоваться результатами уже проделанной работы. Такая возможность важна для строительных объектов, имеющих длительный жизненный цикл, когда необходимо обеспечить преемственность информационной поддержки строительства, независимо от складывающейся рыночной, политической или финансовой ситуации. Решение данной проблемы имеет особое значение для международных проектов, выполняемых проектными и строительными фирмами, находящимися в разных городах или странах.